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Ils identifient 150 ans plus tard la plus grande fleur conservée dans l

Ils identifient 150 ans plus tard la plus grande fleur conservée dans l'ambre


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Une enquête récente a permis de comprendre à quoi ressemblait le climat en Europe il y a plus de 30 millions d'années, ainsi que l'évolution des forêts sur le continent.
Une nouvelle étude paléobotanique menée par des institutions allemandes et autrichiennes a permis d'identifier que la plus grande fleur fossilisée conservée dans l'ambre appartenait à une espèce différente de celle qui avait été décrite il y a plus de 150 ans, l'Institut Leibniz pour la science de l'évolution et Biodiversité (Allemagne).

Selon les auteurs de la découverte, publiée dans la revue Scientific Reports, en 1872, le spécimen d'ambre de la Baltique, officiellement catalogué sous le nom de X4088 , a été examiné pour la première fois, qui provenait probablement des mines de la péninsule de Samland, dans la ville de Kaliningrad. (Russie).

À l'époque, les scientifiques ont déterminé que les restes botaniques appartenaient à l'espèce « Stewartia kowalewskii », qui est un genre de la famille des théiers (« Theaceae »). X4088 a été placé dans une boîte en verre contenant une solution de résine obtenue à partir d'arbres tropicaux en Inde, pour être ensuite stocké dans la collection de l'Institut fédéral des géosciences et des ressources naturelles en Allemagne.
Après avoir été oubliée pendant plus d'un siècle, les chercheuses Eva-Maria Sadowski et Christa-Charlotte Hofmann ont décidé de ré-analyser le spécimen historique de la plante préservée, qui mesure trois centimètres de diamètre, soit trois fois la taille de la plupart des inclusions florales . Si vous trouvez une fleur unique, elle est généralement assez petite , a déclaré Sadowski .

Cette nouvelle enquête envisageait l'extraction du pollen libéré par les étamines de la fleur fossilisée à cinq pétales. Cependant, la boîte en verre empêchait d'obtenir l'échantillon requis. Après un processus ardu pour séparer la résine visqueuse qui recouvrait l'inclusion, les grains de pollen pouvaient être retirés d'une anthère et de l'ambre environnant à l'aide d'un scalpel.

Il est très rare de trouver une si grande fleur en ambre, avec les étamines au point parfait pour être ouvertes pour libérer leur pollen alors que la fleur était maintenue en résine , a déclaré Sadowski. Plus tard, les organes fossilisés bien conservés ont été étudiés au microscope électronique à balayage. Seul un grossissement extrêmement élevé nous permet de voir les détails morphologiques des grains de pollen, qui ne mesurent que quelques micromètres , a noté Hofmann.
Découvrez la vérité après 150 ans
Les deux scientifiques ont pu préciser, sur la base des caractéristiques du pollen, que l'inclusion florale était liée à de petits arbres et arbustes à feuilles persistantes qui poussent en Asie, appartenant au genre 'Symplocos' de la famille des 'Symplocaceae'. Compte tenu de cette découverte, il a été proposé de nommer le fossile Symplocos kowalewskii .

De plus, il a été possible de savoir que le climat en Europe était plus chaud et les pluies les plus courantes entre 34 et 38 millions d'années, à la fin de l'Éocène. On a également compris la transformation des forêts sur le continent européen au fil du temps. Ces nouvelles connaissances nous aident à mieux comprendre les forêts de l'histoire de la Terre et à comprendre leur évolution dans le temps et dans l'espace , a conclu Sadowski.



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