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Les États-Unis s'ouvrent pour négocier le nettoyage d'une zone d'Espagne contaminée au plutonium il y a 57 ans


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Le gouvernement américain a fait savoir au gouvernement espagnol qu'il était disposé à négocier le nettoyage de la zone qui continue d'être contaminée au plutonium à Palomares, une ville côtière de la province d'Almería, dans le sud-est du pays, après un accident impliquant deux avions de l'armée américaine sont survenus en 1966.

Il s'agit d'une zone d'environ 40 hectares (40 000 mètres carrés) sur laquelle les deux pays négocient depuis des années sur la manière d'aborder sa décontamination.

Le dernier chapitre de ces conversations a eu lieu en 2015, lorsque les deux nations sont parvenues à un accord , sans lien juridique, qui stipulait que l'Espagne serait en charge du nettoyage, tandis que les États-Unis prendraient en charge les terres radioactives . Cependant, le document n'a jamais été développé.
Plus tôt cette année, le gouvernement espagnol est revenu sur la question et a officiellement demandé au gouvernement américain de poursuivre les négociations sur la base de l'accord d'il y a 8 ans.

Après avoir reçu une réponse positive, on s'attend à ce que la question soit l'un des sujets abordés ce mercredi lors de la réunion que le ministre espagnol des Affaires étrangères, José Manuel Albares, tiendra avec le secrétaire d'État américain, Antony Blinken. Il devrait également être sur la table lors de la réunion que le président du gouvernement espagnol, Pedro Sánchez, tiendra ce vendredi avec son homologue américain, Joe Biden.

Un incident qui traîne depuis 57 ans
L'incident, survenu le 17 janvier 1966, est resté dans l'imaginaire collectif espagnol pendant des décennies, en grande partie grâce à son immortalisation par des photographies, des documentaires et divers films.

Ce jour-là, il y a eu une collision entre un bombardier B-52 et un avion ravitailleur KC-135 , tous deux appartenant à l'armée américaine, à plus de 10 000 mètres au-dessus de la côte méditerranéenne espagnole. Le premier revenait de la frontière turco-soviétique vers une base aérienne de Caroline du Nord, tandis que le second était parti de la base aérienne de Morón dans la province espagnole de Séville.

Les deux effectuaient une opération de ravitaillement de routine , cependant, lors d'un échec de la manœuvre, ils sont entrés en collision, sont tombés et ont été carbonisés. Sept membres d'équipage des deux avions ont été tués.

Le bombardier emportait quatre bombes thermonucléaires de 1,5 mégatonne chacune (près de 10 fois plus que la bombe d'Hiroshima). L'un est tombé à la mer et les trois autres à terre. Bien qu'aucun n'ait explosé, deux d'entre eux se sont rompus, dispersant leur charge de plutonium.

La contamination radioactive qui en a résulté, composée principalement de plutonium-239, de plutonium-240 et d'américium-241 , s'est dispersée sur une superficie de 226 hectares comprenant des garrigues, des terres agricoles et même des zones urbaines.

Puis un premier nettoyage a été effectué : les quatre bombes ont été récupérées, dont celle tombée à la mer, 80 jours plus tard ; 1 400 tonnes de terre ont été enlevées et transportées en Caroline du Sud ; et le sol de surface contaminé de 25 000 mètres carrés a été enlevé. On estime que ces tâches ont coûté à l'armée américaine 80 millions d'euros au cours de ces années.

Cependant, en 2007, une étude d'une agence relevant du ministère de la Science a confirmé qu'il existe encore des traces de plutonium éparpillées sur une quarantaine d'hectares. Aujourd'hui, il existe des zones clôturées qui restreignent le passage en raison du danger de cette contamination.

En 2010, un projet de nettoyage a été élaboré, où le principal obstacle est que faire des déchets radioactifs, car en Espagne il n'y a pas d'installation pour leur stockage approprié. Une question qui a réglé le pré-accord de 2015, qui prévoyait qu'environ 6 000 mètres cubes soient transférés vers des installations du gouvernement américain dans le désert du Nevada.

Or, la principale pierre d'achoppement dans ces négociations est de savoir qui supportera le coût des travaux, puisque les États-Unis ne veulent pas créer un précédent qui pourrait être utilisé pour de futures réclamations.



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