Le ministère de la Justice lance une enquête sur les droits civiques dans les centres de détention pour mineurs du Texas.

Le ministère de la Justice lance une enquête sur les droits civiques dans les centres de détention pour mineurs du Texas.


Mercredi 20 Octobre 2021 13:55
Le ministère de la Justice a annoncé mercredi une enquête fédérale sur le traitement des enfants et des adolescents détenus dans les centres de détention pour mineurs de l État du Texas, citant des informations faisant état d abus physiques et sexuels généralisés par des membres du personnel.

Le procureur général adjoint Kristen Clarke a déclaré que l enquête sur les modèles ou les pratiques cherchera à déterminer si les responsables du département de la justice pour mineurs du Texas, qui gère cinq centres de détention, ont nié aux jeunes leurs droits constitutionnels. L automne dernier, des militants locaux ont déposé une plainte officielle auprès de la division des droits civiques du ministère de la Justice, alléguant des abus, des pénuries de personnel, des activités de gangs et un manque de services de santé mentale.

Parce que ce sont des enfants qui grandissent et se développent encore, ils sont particulièrement vulnérables aux préjudices et aux abus à l intérieur de ces institutions , a déclaré Clarke, ajoutant que le ministère de la Justice s appuyait sur des reportages et des informations fournis par des défenseurs du Texas. De telles conditions, a-t-elle déclaré, ne font qu empirer les conditions de vie des personnes incarcérées.

L enquête marque la troisième action majeure sur la réforme pénitentiaire du ministère de la Justice au cours des trois derniers mois. En août, les autorités fédérales ont annoncé un décret de consentement imposant un changement au centre correctionnel pour femmes Edna Mahan du New Jersey, après qu une enquête ait révélé des cas d abus sexuels et d autres mauvais traitements infligés à des détenues. En septembre, les autorités ont ouvert une enquête sur les prisons d État de Géorgie et leur traitement des prisonniers homosexuels, lesbiennes et transgenres.

Dans ses remarques, Clarke a déclaré que 11 membres du personnel d établissements pour mineurs au Texas ont été arrêtés pour avoir prétendument abusé sexuellement d enfants dont ils avaient la garde. Elle a également cité des informations faisant état de jeunes étouffés, frappés au corps, aspergés de poivre et frappés à coups de pied, et elle a demandé si l État fournissait un traitement de santé mentale adéquat, mettant en évidence deux mineurs détenus qui sont morts dans des suicides apparents.

Nous sommes particulièrement troublés par les nouvelles provenant de l établissement de notre district, en particulier les informations faisant état d inconduites de la part du personnel , a déclaré Chad Meacham, avocat américain par intérim pour le district nord du Texas, qui a rejoint Clarke lors de la conférence de presse en ligne, avec les trois autres avocats américains de l État.

Meacham faisait référence au complexe correctionnel pour mineurs de l État de Ron Jackson à Brownwood, au Texas, le seul établissement de l État qui abrite des filles. Trente-quatre employés ont été licenciés sur ce site entre 2013 et 2018, selon KTXS News . En 2017, un garçon de 13 ans s y est pendu .

« S il y a de mauvais acteurs ou des problèmes systémiques qui violent les droits des jeunes, nous sommes déterminés à éliminer ces choses », a déclaré Meacham.

Les chefs d État ont également fait part de leurs préoccupations concernant les installations. En juillet, le gouverneur Greg Abbott (R) a demandé une enquête au Texas Department of Public Safety.

Dans un communiqué mercredi, Camille Cain, directrice exécutive du département de la justice des mineurs du Texas, a déclaré que son bureau coopérerait pleinement avec les enquêteurs fédéraux.

« Nous partageons tous les mêmes objectifs pour les jeunes dont nous prenons soin : assurer leur sécurité, leur réadaptation efficace et les meilleures chances pour eux de mener une vie productive et épanouissante », a déclaré Cain, qui a été nommé à ce poste en 2018.

Clarke a déclaré que les enquêteurs fédéraux examineraient les documents politiques et les rapports, mèneraient des entretiens avec des responsables et des militants, évalueraient les rapports d incident et examineraient les méthodes de formation. Elle a déclaré que l enquête engloberait tous les mineurs détenus par l État, y compris potentiellement les jeunes migrants dont le traitement par les soldats de l État du Texas a fait l objet de critiques de la part des défenseurs de l immigration.

Le Texas gère cinq établissements pour mineurs, qui accueillaient en moyenne 800 jeunes par jour en 2019 et font l objet de plaintes en matière de droits civils depuis des années. Les représentants de l État ont réduit le nombre d établissements de 12 en 2007, dans le cadre d une poussée des juges pour condamner moins de jeunes à la détention. Mais les défenseurs ont continué à mettre en évidence les problèmes et à rechercher une plus grande réduction.

Brett Merfish, directrice de la justice pour mineurs au Texas Appleseed, qui a déposé la plainte fédérale l automne dernier, a déclaré que son organisation avait demandé au ministère de la Justice d intervenir auprès des établissements pour mineurs de l État en 2010. L État a finalement adopté des changements qui comprenaient la création d un médiateur sur le terrain. rapports d inconduite.

Merfish a salué la nouvelle enquête, affirmant qu elle coïncide avec une conversation plus large entre les représentants de l État et les défenseurs de la question de savoir si les établissements pour mineurs «répondent aux besoins de nos enfants».

Notre opinion est : Non, cela nuit à nos enfants , a-t-elle déclaré.


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