Le Sri Lanka en faillite cherche du pétrole russe à prix réduit

Le Sri Lanka en faillite cherche du pétrole russe à prix réduit


Dimanche 26 Juin 2022 15:44
Le Sri Lanka, à court d'argent, a annoncé dimanche l'envoi de ministres en Russie et au Qatar pour tenter d'obtenir du pétrole bon marché un jour après que le gouvernement a déclaré qu'il était pratiquement à court de carburant.

Le gouvernement a entre-temps prolongé jusqu'à nouvel ordre la fermeture de deux semaines des institutions publiques non essentielles afin d'économiser du carburant, ne conservant qu'un personnel squelettique pour fournir des services minimaux.

Le ministre de l'Énergie, Kanchana Wijesekera, a déclaré que deux ministres se rendraient en Russie lundi pour discuter de l'obtention de plus de pétrole après l'achat le mois dernier de 90 000 tonnes de brut sibérien.

Cette expédition a été organisée par Coral Energy, un intermédiaire basé à Dubaï, mais les politiciens ont exhorté les autorités à négocier directement avec le gouvernement du président Vladimir Poutine.

"Deux ministres se rendent en Russie et j'irai au Qatar demain pour voir si nous pouvons organiser des conditions avantageuses", a déclaré Wijesekera aux journalistes à Colombo.

Wijesekera avait annoncé samedi que le Sri Lanka était pratiquement à court d'essence et de diesel après que plusieurs expéditions prévues aient été retardées indéfiniment pour des raisons "bancaires".

Les réserves de carburant étaient suffisantes pour répondre à la demande de moins de deux jours et elles étaient réservées aux services essentiels, a déclaré Wijesekera tout en s'excusant de la situation.

La société d'État Ceylon Petroleum Corporation a augmenté dimanche le prix du diesel de 15% à 460 roupies (1,27 $) le litre et de l'essence de 22% à 550 roupies.

Depuis le début de l'année, les prix du diesel ont presque quadruplé et l'essence a presque triplé.

Wijesekera a déclaré qu'il y aurait un retard indéfini dans l'obtention de nouvelles cargaisons de pétrole et a exhorté les automobilistes à ne pas faire la queue jusqu'à ce qu'il introduise un système de jetons pour un nombre limité de véhicules par jour.

- Les États-Unis font le point -
Une délégation du Trésor américain et du département d'État américain est arrivée entre-temps pour "explorer les moyens les plus efficaces pour les États-Unis de soutenir les Sri Lankais dans le besoin", a déclaré l'ambassade américaine à Colombo.

"Alors que les Sri Lankais endurent certains des plus grands défis économiques de leur histoire, nos efforts pour soutenir la croissance économique et renforcer les institutions démocratiques n'ont jamais été aussi critiques", a déclaré l'ambassadrice américaine Julie Chung dans un communiqué.

Le sous-secrétaire adjoint américain au Trésor pour l'Asie, Robert Kaproth, et le sous-secrétaire d'État adjoint pour l'Asie du Sud et centrale, Kelly Keiderling, faisaient partie de la délégation.

L'ambassade a déclaré qu'elle avait engagé 158,75 millions de dollars de nouveaux financements au cours des deux dernières semaines pour aider les Sri Lankais.

Environ 1,7 million d'habitants ont besoin d'une "assistance vitale", selon les Nations unies qui ont lancé un appel éclair la semaine dernière.

Quatre personnes sur cinq dans ce pays de 22 millions d'habitants ont réduit leur consommation alimentaire en raison de graves pénuries et de prix galopants, a noté l'ONU.

Le Premier ministre Ranil Wickremesinghe a averti mercredi le Parlement que de nouvelles difficultés étaient à venir.

"Notre économie a fait face à un effondrement complet", a déclaré Wickremesinghe. « Nous sommes maintenant confrontés à une situation bien plus grave au-delà des simples pénuries de carburant, de gaz, d'électricité et de nourriture. ”

Incapable de rembourser sa dette extérieure de 51 milliards de dollars, le gouvernement a déclaré qu'il était en défaut en avril et négocie avec le Fonds monétaire international pour un éventuel renflouement.

L'inflation officielle du Sri Lanka à la fin du mois de mai était de 45,3 %, selon les données officielles, mais les économistes privés l'ont placée à 128 %, la deuxième plus élevée au monde après le Zimbabwe .


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