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Ils découvrent une nouvelle espèce de grenouille en Équateur et lui donnent le nom de l

Ils découvrent une nouvelle espèce de grenouille en Équateur et lui donnent le nom de l'auteur du Seigneur des anneaux


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L'amphibien a été trouvé lors d'une expédition dans une zone de forêt de montagne du parc national Río Negro-Sopladora, sur le versant sud des Andes équatoriennes.
Des chercheurs de l'Université de San Francisco de Quito (USFQ), de l'Institut national de la biodiversité de l'Équateur (Inabio) et de l'Université Complutense de Madrid ont découvert une nouvelle espèce de grenouille torrent qui a été nommée en l'honneur du célèbre écrivain JRR Tolkien.

Un seul spécimen connu de 'Hyloscirtus tolkieni' a été trouvé lors d'une expédition, entre février et mars 2020, dans une zone forestière de montagne du parc national Río Negro-Sopladora, sur le versant sud de la cordillère des Andes, dans le sud-est Equateur, détaille l'étude, publiée le 19 janvier dans la revue scientifique ZooKeys.

Pendant des semaines, nous avons exploré différentes zones du parc national Río Negro-Sopladora, marchant des prairies de páramo à 3 100 mètres d'altitude aux forêts à 1 000 mètres. Nous avons trouvé un seul individu de cette nouvelle espèce de grenouille, que nous avons trouvée impressionnante en raison de son coloration . et grande taille , a commenté Juan Carlos Sánchez Nivicela, co-auteur de l'étude , sur le site Inabio .
Diego F. Cisneros-Heredia, directeur du musée de zoologie de l'USFQ et un autre de ceux impliqués dans la découverte, assure qu'ils ont décidé d'associer l'espèce à l'auteur de 'Le Hobbit' et 'Le Seigneur des Anneaux' -qui est aussi l'un des écrivains préférés du groupe de réflexion - à cause des couleurs étonnantes de l'amphibien.

« Il semblerait qu'il vive dans un univers de fantasmes, comme ceux créés par Tolkien », souligne Cisneros-Heredia.

La nouvelle espèce se différencie facilement de ses congénères par sa « grande taille corporelle » (64,9 millimètres). Parmi ses caractéristiques les plus remarquables figurent de larges rayures dermiques sur les doigts et les orteils, un dos vert grisâtre, des taches jaunes et des points noirs . La gorge, le ventre et les surfaces cachées de ses extrémités sont jaune doré avec de grosses taches et points noirs , détaille l'enquête.
Les grenouilles torrent appartiennent au genre 'Hyloscirtus', qui comprend actuellement 40 espèces. Ils vivent dans les régions montagneuses des hautes Andes du Venezuela, de la Colombie, de l'Équateur, du Pérou et de la Bolivie, et leur nom fait référence au type de vie qu'ils mènent, lié aux rivières et aux ruisseaux d'eau pure. Aux premiers stades, lorsqu'ils sont des têtards, ils se développent parmi les rochers des eaux rapides des rivières, tandis qu'à l'âge adulte, ils vivent dans la végétation riveraine.

Étant donné qu'un seul individu de 'Hyloscirtus tolkieni' a été trouvé jusqu'à présent, il est impossible d'évaluer l'état de conservation de l'espèce et son risque d'extinction. Dans ce contexte, les auteurs de l'étude ont exprimé le besoin urgent d'étudier leur cycle biologique et leur écologie, la taille et les tendances de la population , dans le but d'évaluer s'il existe des menaces qui affectent leur conservation à long terme, telles que comme les espèces envahissantes, l'exploitation minière, les maladies émergentes ou les changements climatiques, explique Inabio.

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